Akhirnya USA Kembali ke Piala Dunia Setelah Absen Sejak 2014 – Selamat untuk Pulisic dan skuad AS lain yang berhasil membawa AS kebali ke ajang sepak bola terakbar di dunia, Piala Dunia 2022. Setelah absen selama 8 tahun, AS akan menjadi satu dari 32 kontestan yang akan berlaga di Qatar, bulan November nanti!

USA Kembali ke Piala Dunia

Tim Putra Amerika Serikat kembali menuju ajang 4 tahunan terbesar setelah trauma gagal tampil pada 2018 lalu. Meskipun kalah 2-0 dari Kosta Rika, AS tetap mendapat kesempatan langsung maju ke Qatar di hadapan National Stadium yang diisi oleh 35 ribu orang semalam.

Keberhasilan ini juga memiliki kaitan dengan keberhasilan menang 5-1 atas Panama Senin lalu. Jika saja AS kalah 0-1 atau menang 2-1 saja atas Panama, Kosta Rika berpeluang lolos menggeser AS di posisi 3 atas selisih gol yang dimilikinya lebih banyak.

Jadi, pada 21 November nanti, para pecinta sepak bola bias menyaksikan permainan dari Pulisic dan banyak pemain AS lain. AS akan bersaing dengan 31 negara lain untuk bisa mencapai final, dan AS tidak akan satu grup dengan Jerman dan Belanda.

Bintang Chelsea Menjadi Faktor Utama Keberhasilan AS

Selain itu, keberhasilan AS masuk ke kontestan World Cup 2022 pada tahun ini tidak lepas dari performa Christian Pulisic yang luar biasa. Dalam 10 bulan saja dia di Chelsea, Pulisic telah mengoleksi 1 piala UCL dan Piala Dunia klub, dan kini bisa FIFA World Cup.

Pemain berusia 23 tahun ini pantas untuk dikatakan sebagai pemain terbaik yang dimiliki AS untuk saat ini. Pulisic bahkan di laga melawan Kosta Rika semalam berhasil hat trick, 2 gol dari titik putih, dan 1 gol dari skema open play. Dia juga dimainkan sebagai Captain.

Pelatih AS bahkan memuji kontribusi dari Pulisic dalam memainkan skema dan mencetak gol. “Etos kerjanya, duel, memenangi bola, challenges, dibbling, passing, semua sempurna,” ucap Coach Gregg Berhalter, pelatih tim nasional AS yang memuji Christian Pulisic.

Pulisic merupakan pemain yang sangat berhati-hati dalam mengirimkan umpan, sehingga dia lebih sering men-delay permainan ketimbang skema cepat. Dan permainan ini sangat sesuai dengan karakter Gregg Berharlter yang selama pertandingan terapkan skema ini.

Selain Pulisic, ada beberapa nama tenar lain seperti Sergio Dest, Tyler Adams, Josh Sargent, dan Weston McKennie. AS bersama Canada dan Mexico akan langsung lolos ke Qatar, sedangkan Kosta Rika akan menjalani laga play-off terlebih dahulu

AS dan Mexico Lolos Langsung, Kosta Rika Main di Playoff

Saat ini, sudah ada 29 slot untuk kontestan Piala Dunia tahun ini yang terisi. Sisa 3 slot lagi yang akan diperebutkan oleh 7 negara. Kosta Rika yang baru saja mengalahkan AS harus puas berada di posisi ke-4 dan akan menjalani babak play-off dulu.

Lawan yang akan dihadapi Keylor Navas dan skuad adalah New Zealand, yang pada hari ini juga baru merayakan keberhasilan mereka. Mexico yang mengalahkan El Salvador semalam berhasil mengunci posisi 2 dalam spot Piala Dunia dari zona Concacaf.

Canada lebih dulu klaim posisi 1 dan menjadi kesempatan tampil di World Cup sejak lama absen. Adapun tim yang masih bersaing di Play Off adalah Kosta Rika dan New Zelaand tadi. Lalu ada Peru/Australia/UAE, dan slot terakhir ada Wales/Skolandia/Ukraina.

Piala Dunia tahun ini akan bertambah seru dengan partisipasi AS setelah di Rusia edisi lalu, AS harus gugur di zona kualifikasi. Meskipun kalah, AS tetap unggul dari Kosta Rika dalam ranking kualifikasi. Sehingga Canada, Mexico, dan AS telah mengunci spot CONCACAF.