Dalam perjalanan menuju kualifikasi atau play off Piala Dunia 2022, ternyata tidak mulus bagi Tim Nasional Italia. Selain terlempar karena gagal lolos langsung, mereka harus berhadapan dengan beragam lawan tangguh.

Belum lagi berita terbaru mengenai absennya beberapa pemain penting. Tentu menjadi hal yang memusingkan bagi negara berjuluk Gli Azzuri tersebut. Apalagi meski menjadi kampiun euro, penampilannya menurun drastis.

Kabar terbaru, Francesco Acerbi dinyatakan tidak akan ikut dalam skuat Italia pada play off. Ditambah lagi dengan cedera beberapa pemain lain. Perjalanan tidak mudah akan segera dirasakan pada kualifikasi.

Masalah Absennya Acerbi Bagi Tim Nasional Italia

Francesco Acerbi mungkin namanya tidak segemilang Giorgio Cheillini atau Leonardo Bonucci. Meski begitu belakangan ini telah menjadi tulang punggung Italia. Terutama pada lini belakang yang dianggap sangat kuat.

Tapi sayangnya pada pertandingan Serie A saat dia membela Lazio, berakhir kurang bagus. Tentu bukan hanya kegagalan meraih poin penuh karena diimbangi Empoli. Melainkan karena Acerbi tertatih saat bertanding.

Hal ini terlihat langsung saat ia tiba-tiba memegangi bagian belakang pahanya. Tentu terlihat meringis dan kesakitan sehingga dianggap menjadi kabar negatif. Apalagi kekuatannya sangat dibutuhkan untuk timnas.

Setelah pertandingan menghadapi Empoli selesai, Acerbi sebenarnya langsung menuju pemeriksaan. Tidak lain pada klinik Paideia, Roma. Tentu kabar buruk menjadi kenyataan karena ada robekan otot tingkat dua.

Karena masalah cedera tersebut, ternyata membuat Acerbi harus melakukan pemulihan. Menurut tim medis, setidaknya butuh waktu sebulan penuh sampai bugar kembali. Artinya tidak dapat membela Lazio maupun timnas.

Padahal khusus untuk klubnya Lazio, akan dihadapkan laga cukup penting pada Serie A maupun Coppa Italia. Ada pertandingan melawan Udinese, Salernitana sampai Atalanta. Tentu membutuhkan bek berjulukan The Lion tersebut.

Sementara itu kalau timnas, Acerbi dibutuhkan memimpin lini belakang Italia saat menghadapi Makedonia Utara. Belum lagi jika lolos, ada lawan yang jauh lebih berat. Bisa jadi menghadapi Portugal atau Turki.

Francesco Acerbi
Francesco Acerbi

Play Off Tidak Akan Mudah Bagi Gli Azzuri

Meski Makedonia tidak terlalu diunggulkan menghadapi Italia, tapi tidak dapat diremehkan. Apalagi memiliki kekuatan tersembunyi yang dapat mengejutkan. Apalagi mereka juga mengincar kelolosan ke fase selanjutnya.

Walau nantinya mungkin Gli Azzuri menang, kembali menghadapi laga lebih sulit. Portugal masih memiliki nama besar seperti Cristiano Ronaldo. Belum lagi gelandang kreatif seperti Bernardo Silva dan Bruno Fernandes.

Hal ini juga berlaku pada Turki yang lama tidak tampil pada ajang Piala Dunia. Mereka mengincar satu slot ke Qatar. Apalagi masih disokong dengan banyak pemain dari klub besar eropa.

Sisi penyerang antara Makedonia Utara, Portugal maupun Turki bisa cukup ditakuti. Apalagi absennya Acerbi dinilai melemahkan lini belakang. Apalagi jika Roberto Mancini tidak mampu mencari alternatif yang bagus.

Sebenarnya masalah cedera tidak hanya harus dihadapi oleh Francesco Acerbi. Ada juga pemain penting lainnya harus absen yakni Federicho Chiesa. Tentu perannya begitu penting terutama untuk lini belakang timnas Italia.

Penyerang asal Juventus tersebut mengalami cedera saat pertandingan menghadapi AS Roma. Dalam pertandingan tersebut, Chiesa mengalami cedera pada menit 31. Terjadi saat membuat manuver melewati bek lawan.

Hal yang membuat lebih parah yaitu Chiesa harus menggunakan kruk untuk berjalan. Apalagi karena cedera yang dialami mantan pemain Fiorentina tersebut adalah ACL. Tidak heran membuatnya absen selama sisa musim.

Meski memiliki beberapa pemain yang harus absen, peta kekuatan Gli Azzuri masihlah kuat. Apalagi akan berjuang keras setelah menjuarai Euro tahun lalu. Lolos ke Piala dunia juga menjadi harga mati.