Pelatih Timnas Wales, Rob Page, sangat bangga dengan apa yang berhasil pemainnya capai saat kualifikasi Piala Dunia 2022.

Meskipun tidak lolos langsung, tetapi babak play off sudah cukup baik untuk Timnas Wales yang sudah lama tidak sampai fase ini setelah sekian lama.

Sebagai seorang pelatih yang timnasnya tidak diunggulkan dalam turnamen, maka tetap saja ada ambisi untuk melampaui apa yang diekspektasikan orang-orang.

Seperti yang dilakukan oleh Rob Page, pelatih Timnas Wales pada kualifikasi Piala Dunia dan bergabung di grup E.

Bergabung di grup E tentu saja tidak mudah. Mereka harus menjalani 8 pertandingan untuk melawan Belarus, Estonia, Republik Ceko, dan juga Belgia.

Melihat kondisi di grup E ini, publik penggemar sepak bola pasti tertuju kepada Belgia, dan di posisi kedua akan ada Ceko.

Tetapi nasib berkata lain untuk Bale dan rekan senegaranya. Mereka berhasil menduduki posisi kedua grup E berkat hasil seri yang mereka dapatkan di pertandingan terakhir melawan Belgia.

Di posisi kedua, menandakan masih ada kesempatan tampil di turnamen besar itu.

Timnas Wales Berhasil Menahan Imbang Belgia dan Mendapatkan Tiket Play-off

Rob Page mengaku bahwa tidak ada yang membuatnya lebih bahagia daripada perjuangan para pemainnya.

Mereka lolos sebagai runner up, dan akan bersama 12 negara lainnya untuk merebut 3 slot kosong untuk pergi ke Qatar nantinya melalui babak Play Off bulan Maret.

Pemain asuhan Robert Page berhasil menahan imbang 1-1 atas Belgia dan membawa Wales satu langkah lebih dekat dengan partisipasi di Qatar.

Sesuatu yang sudah lama tidak terjadi karena satu-satunya kesempatan sekaligus yang terakhir terjadi pada tahun 1958.

Mantan pemain Timnas Wales ini juga berkata bahwa dia belum pernah merasakan ini sebelumnya.

Dia sangat bangga dengan pemainnya dan apa yang mereka lakukan untuk negara dan merupakan waktu yang sangat emosional bagi staff dan pemain Timnas Wales.

Kebanggaan itu muncul karena, jika mereka kalah saja, maka sudah hilang kesempatan untuk tampil di Qatar karena sebelum pertandingan, Wales memiliki poin 14, dan pengisi tempat ketiga memiliki poin 11.

Sementara itu, selisih gol yang dimiliki adalah berimbang.

Jika mereka kalah 1-0 saja, dan Ceko sebagai pengisi tempat ketiga menang, maka poin mereka akan sama-sama 14, tetapi Ceko akan unggul dalam jumlah selisih gol.

Untuk itu juga, hasil imbang yang mereka dapatkan saat bertemu ranking 1 dunia itu sangat diapresiasi.

Rob Page
Rob Page

Bagaimana Sistem Play-off Piala Dunia 2022?

Lolos ke babak Play off belum berarti pasti lolos ke Qatar tahun depan. Ada 12 tim yang mengejar slot untuk Piala Dunia 2022, dan yang tersisa hanya 3 slot.

Dan 12 tim itu terdiri dari Portugal, Skotlandia, italia, Wales, Swedia, Polandia, Ukraina, Turki, dan 4 negara lainnya.

Dari 12 negara ini, nanti akan dibagi menjadi 3 jalur. Grup 1, 2, dan 3, dan pemenang dari 3 grup ini yang akan menjadi negara yang lolos ke Piala Dunia 2022 nantinya.

Tetapi setiap match ini dilakukan dengan sistem gugur, berarti kalah langsung kehilangan kesempatan.

Untuk pembagian grup ini akan dilakukan pada tanggal 26 November nanti, sementara pertandingan akan dimulai dari tanggal 24 sampai 29 Maret 2022.

Sehingga ini adalah kesempatan untuk Wales dan negara lainnya untuk bisa mendapatkan slot tersebut.

Ajang Piala Dunia selalu menjadi kebanggan untuk pemain, pelatih, dan warga negaranya jika negara mereka lolos.

Rob Page sebagai pemain dan pelatih senior juga melakukan hal yang sama ketika berhasil membawa anak asuhnya lolos ke FIFA World Cup 2022 dan dia sangat bangga.