Terdapat 10 grup Eropa termasuk Tim Ronaldo yang sudah memastikan diri lolos menuju Piala Dunia 2022 di Qatar. Namun, masih ada 3 slot lagi tersedia untuk grup Eropa lainnya yang belum lolos di babak sebelumnya. Slot tersebut akan diperebutkan oleh beberapa grup pada babak play off.

Babak ini akan diselenggarakan pada tanggal 24 hingga 29 Maret 2022 mendatang. Jumlah grup yang akan bersaing memperebutkan tiket menuju Qatar ada 12. Dari 12 grup yang akan bertanding, 10 diantaranya berasal dari runner up grup kualifikasi.

Sedangkan pemilihan 2 grup lainnya berdasarkan kedudukannya di UEFA Nations League dengan kriteria khusus. Kriteria tersebut yaitu tim juara grup Nations League yang gagal menuju Piala Dunia 2022. Baik itu gagal sebagai juara grup maupun runner up.

Kemudian 12 grup tersebut diundi untuk menentukan akan bertanding melawan siapa. Salah satu hasil undian yang menarik yaitu tim Ronaldo akan bertanding melawan Turki di babak play off pertama. Selain itu tim Portugal juga akan bertanding melawan Italia.

Terancam Piala Dunia 2022 Tanpa Kehadiran Tim Ronaldo, Babak Play Off Harus Dimenangkan

Piala Dunia 2022 terancam tanpa kehadiran Portugal. Babak play off harus dimenangkan supaya tim Ronaldo bisa mendapatkan tiket menuju Qatar. Portugal merupakan tim yang memenangkan pertandingan Euro tahun 2016 silam.

Tidak hanya Portugal saja yang harus melalui babak play off dan pernah menjadi juara Euro. Italia adalah tim yang menjadi pemenang pada pertandingan Euro tahun 2020. Bahkan keduanya memiliki kemungkinan untuk berada dalam satu lapangan pertandingan.

Hal tersebut bisa saja terjadi jika kedua grup ini berhasil mengalahkan lawannya pada pertandingan pertama babak play off. Babak play off yang akan diikuti oleh 12 tim, dibagi menjadi tiga jalur, mirip dengan mini tournament.

Setiap jalur berisi pertandingan semi final serta final dalam satu pertemuan. Portugal dan Italia ada di jalur C bersama Makedonia Utara beserta Turki. Tim Portugal baru bisa bertemu dalam satu lapangan pertandingan bersama Italia di babak final.

Hal ini karena keduanya berada di pot yang sama. Portugal dan Italia berasal dari pot 1 yang merupakan tim unggulan berdasarkan hasil babak kualifikasi. Jadi, tim Ronaldo dan Leonardo dkk harus bisa mengalahkan lawan mereka masing-masing di babak semi final untuk bisa bertemu.

Dari setiap jalur akan didapatkan pemenang dari pertandingan final. Pemenang dari setiap jalur inilah yang nantinya akan memperoleh 3 slot tersisa dari zona Eropa menuju pertandingan Piala Dunia 2022 di Qatar.

Jika Tidak Memenangkan Babak Play Off, Tidak Ada Jaminan Ronaldo Bisa Bermain di Piala Dunia 2026 Mendatang

Tim Ronaldo harus bertanding dengan dua lawan yang tangguh yakni Turki dan Italia. Walaupun Portugal diunggulkan, bisa saja tersandung ketika bertanding melawan Turki pada babak semi final. Apalagi Turki sempat bermain dengan apik di pertandingan babak kualifikasi sebelumnya.

Statistik Ronaldo ketika bertemu dengan tim Turki bisa dibilang tidak lebih unggul. Ronaldo tidak dapat menjebol gawang pertahanan Turki pada saat melawan Burak Yilmaz cs. Ronaldo pertama kali bertemu dengan Turki di Austria, Swiss pada pertandingan Euro 2008.

Hasil akhirnya Portugal menang dengan angka 2-0, namun Ronaldo tidak mencetak gol satupun dalam turnamen tersebut. Jika Portugal berhasil mengalahkan tim Turki, pertandingan selanjutnya bertemu dengan Italia di babak final.

Italia merupakan tim yang tidak bisa dianggap remeh. Apalagi ada Gli Azzurri yang merupakan jawara Eropa. Dua negara yang akan dilawan oleh Portugal ini berpotensi membuat Ronaldo gagal mengantarkan timnya menuju Qatar.

Jika tidak memenangkan babak play off, tidak ada jaminan Ronaldo bisa bermain di Piala Dunia 2026 mendatang. Hal ini mengingat usianya sudah menginjak 36 tahun. Turnamen mendatang usianya 41 tahun.