Gianni Infantino selaku Presiden FIFA melakukan pertemuan dengan Federasi Sepak Bola Vietnam (VFF). Infantino juga mengatakan bakalan siap memberikan bantuan kepada Timnas Vietnam demi mewujudkan mimpinya bermain di laga Piala Dunia 2026 mendatang.

Untuk sekarang ini, Timnas Vietnam menjadi salah satu kekuatan terbesar olahraga sepak bola di kawasan Asia Tenggara. Di bawah asuhan pelatih Park Hang Seo, The Golden Star pun pernah menjuarai Piala AFF di tahun 2018 serta kembali mengukir sejumlah prestasi gemilang di beberapa pertandingan untuk kelompok usia tertentu.

Vietnam juga terus melakukan berbagai macam investasi guna bisa mencapai tujuan dan mimpian besar mereka yakni tampil pada Piala Dunia. Vietnam pun nyaris gagal tampil di Piala Dunia 2022 disebabkan mengalami kesulitan karena bersaing di putaran ketigas Kualifikasi untuk Zona Asia.

Vietnam tampak bersusah payah selama putaran ketiga Piala Dunia 2022 untuk Zona Asia. Dari total enam pertandingan yang sudah dimainkan, mereka pun selalu gagal. Sebagai catatan penting, Vietnam merupakan satu – satunya negara di kawasan Asia Tenggara yang berhasil lolos ke putaran ketiga.

Timnas Vietnam
Timnas Vietnam

Vietnam Mendapatkan Dukungan Penuh Dari Gianni Infantino dan FIFA

Setelah melakukan pertemuan dengan sejumlah delegasi dari VFF, Gianni Infantino pun telah melihat adanya kesempatan bagi Vietnam untuk bisa mewujudkan impiannya tampil di Piala Dunia 2026 mendatang karena akan ada sebanyak 48 negara yang ikut serta ambil bagian tersebut.

‘’Peluang Vietnam memang tergolong sangatlah kecil. Pada Piala Dunia 2026 mendatang, ada sekitar 8 negara di kasawan Asia yang berpartisipasi, yang mana sebelumnya hanya sekitar 4 negara saja seperti sekarang ini,’’ ungkap Presiden FIFA seperti yang dikutip dari TheTao 247.

‘’Dengan bertambahnya jumlah tim yang ikut serta dalam ajang bergengsi tersebut, kami pun berharap bisa membawakan kesempatan besar untuk tim seperti Vietnam, yang sudah melakukan investasi kepada kekuatan usia muda yang mungkin bisa saja bersaing di laga Piala Dunia, baik untuk pria maupun wanita.’’ Lanjut Infantino.

Upaya VFF mendekati FIFA pun tampaknya cukup memuaskan. Karena mereka sudah dipastikan bakalan memeroleh bantuan dari pihak FIFA dalam hal pengembangan sepak bola untuk waktu beberapa tahun ke depan. FIFA juga telah mendukung impian Timnas Vietnam supaya dapat tampil di laga Piala Dunia.

FIFA juga akan segera memberikan arahan secara langsung untuk tiap program yang telah dibuat oleh VFF melalui Laporan Analisis Global. Selain itu juga, pihak FIFA akan melakukan pengawalan pada setiap proses pengembangan olahraga sepak bola di Vietnam dalam kurun waktu beberapa tahun ke depannya.

Sementara itu di sisi lainnya, FIFA dikabarkan tengah meminta dukungan kepada VFF dalam menyelenggarapan Piala Dunia tiap dua tahun sekali. Pihak FIFA melihat VFF bisa menjadi mitra yang sangat penting dikarenakan beberapa pejabatnya mempunyai posisi strategis di dalam kepengurusan Konfederasi Sepak Bola Asia atau AFC.

Lantas, Bagaimana dengan Nasib Timnas Indonesia?

Timnas Vietnam sekarang tengah bersaing pada level tertinggi sepak bola Asia. Bahkan mereka juga telah mempersiapkan program supaya bisa tampil di Piala Dunia 2026 berkat bantuan dari pihak FIFA.

Pertanyaan berikutnya ialah kapan jatah untuk Timnas Indonesia? Sebuah pertanyaan yang cukup menarik untuk Diego Michiels dalam wawancara di Youtube KRTV. Pemain dari Arema FC tersebut menilai bahwa Indonesia kemungkinan belum bisa tampil pada Piala Dunia sampai 40 tahun ke depannya.

‘’Mungkin di atas itu semua. Mungkin juga jika mulai saat ini PSSI bisa membangun seluruh infastruktur bagi para pemain muda, mungkin juga dapat lolos dalam 20 tahun ke depannya,’’ jelas mantan pemain Timnas Indonesia U-23 di ajang SEA Games 2011 lalu.