Proses pemeriksaan tentang Tuan Rumah Piala Dunia 2026 masih terus berlangsung. Dari proses yang terlibat, badan pengatur FIFA, mendekati pemilihan sekitar 16 tempat di seluruh Amerika Serikat, Meksiko dan Kanada.

Pihak FIFA mendatangi setiap distrik dan bertujuan untuk memastikan semua detail sudah ada.

Washington jadi Tuan Rumah Piala Dunia 2026

Kali ini sedang mengunjungi Washington DC, salah satu finalis kota yang akan dijadikan tempat untuk pengadaan kompetisi dunia selanjutnya dari AS.

Greg O’Dell, presiden dan kepala eksekutif Events DC, otoritas konvensi dan olahraga kota DC menjelaskan bahwa pihaknya tidak menerima begitu saja kedatangan FIFA namun menyiapkan sejumlah hal penting.

Untuk alasan itu, kampanye penawaran D.C. 2026 berada dalam siaga tinggi, kunjungan ini berlangsung hari Minggu kemarin.

Tur inspeksi FIFA akhirnya terlaksana meskipun sempat tertunda karena pandemi virus corona.

Pemeriksaan Kesiapan Lapangan dalam Permainan

Memasuki hari kelima perjalanan mereka di AS, lebih dari 20 delegasi FIFA mengunjungi berbagai tempat, bertemu dengan para pemimpin kota dan memeriksa FedEx Field, stadion NFL di Landover yang dapat menjadi penyelenggara beberapa pertandingan tahun 2026.

Seperti yang telah mereka lakukan pada pemberhentian sebelumnya, kepala delegasi FIFA turut memberikan pujian dan mengungkapkan sedikit tentang favorit mereka.

Tetapi untuk kunjungan ini, diakui bahwa status Washington sebagai ibu kota agak spesial. Oleh sebab itu Wahington bisa jadi Tuan Rumah Piala Dunia 2026.

Sebagai kota tujuan utama, maka DC bisa menjadi tuan rumah yang terlatih untuk acara berskala besar.

Colin Smith, kepala turnamen dan petugas acara FIFA mengakui bahwa kota seperti DC berada dalam manfaat sangat baik terkait statusnya.

Washington termasuk dari 17 kota di AS yang bersaing untuk kemungkinan 10 atau 11 slot.

Meksiko diharapkan menerima tiga tempat, Kanada dua atau tiga. Ketiga negara bergabung jadi negara yang berhak jadi tuan rumah Piala Dunia 2026 setelah mengalahkan Maroko.

Fokus penentuan tuan rumah kali ini hanya pada pembuatan keputusan terbaik untuk ajang ini. Pihak FIFA memang ada kerangka kerja yang sudah jelas, namun khusus turnamen 2026, diberikan kebebasan.

FIFA telah mengatakan pihaknya berencana untuk mengumumkan tuan rumah selambat-lambatnya musim panas mendatang, tetapi pendapat bahwa pengumuman pada Januari atau Februari mungkin juga.

Lapangan Washington DC Butuh Peningkatan

Banyak yang akan masuk ke proses seleksi, seperti di masa lalu sepak bola Washington.

Itu membuatnya berada pada posisi yang baik, beberapa stadion di kota ini sudah beberapa kali menjadi tuan rumah sepak bola Olimpiade.

Pejabat D.C. menekankan juga bahwa penyatuan Piala Dunia dengan ulang tahun ke-250 negara itu pada Juli 2026.

Mereka telah mengusulkan National Mall sebagai tempat FIFA Fan Fest untuk semua pertandingan yang menampilkan layar raksasa dan stand juga.

Washington DC field
Washington DC field

Wali Kota DC, Muriel E. Bowser meyakini turnamen dan perayaan ulang tahun AS terlihat sempurna untuk membawa acara olahraga terbesar dunia ke ibu kota ini pada tanggal 4 Juli.

Menurutnya finalis kota lain cukup bagus, tetapi tidak saat bulan Juli dan Piala Dunia 2026.

Washington adalah tempat yang tepat dilaksanakannya ajang yang bergengsi ini sementara AS sedang merayakan ulang tahunnya secara bersamaan hal ini tentunya bisa menajdi salah satu keistimewaan untuk jika Washington menjadi Tuan Rumah Piala Dunia 2026.

Namun FedEx Field akan menjadi titik lemah penawaran dan kampanye DC, mereka perlu membangun stadion baru.

Namun meskipun rencana tersebut diumumkan segera, O’Dell mengatakan bahwa itu membutuhkan keajaiban agar siap untuk Piala Dunia.

Dia menambahkan bahwa pemilihan didasarkan dengan kepastian, tentu peningkatan lapangan sangat diperlukan.

Untuk mengakomodasi lapangan sepak bola, maka sebagian besar kandidat stadion harus melakukan hal yang sama yakni memperluasnya.

Stadion berkualitas merupakan hal paling fundamental bagi FIFA dalam menentukan tuan rumah.

Smith beralasan karena Piala Dunia ditonton oleh miliaran orang di seluruh dunia, sebagai sepak bola terbaik di dunia yang dimainkan oleh para pemain terbaik di dunia maka dibutuhkan permukaan bermain terbaik dan fasilitas terbaik di dunia.